Dana Plato

Dana Plato est devenu célèbre dès l’âge de 14 ans grâce à la série télévisée Arnold et Willy. On ne se doute pas alors en voyant son visage si charmant qu’elle mourra jeune après une vie de déchéance.

Enfance

Elle est né en 1964 à Maywood en Californie. Son nom de baptême est Dana Michelle Strain. Mais sa mère n’a que 16 ans et la donne en adoption. Dean et Florine Plato lui donneront un second nom. malheureusement ils divorcent quand elle a trois ans, ce qui rend son enfance plus difficile encore.
Elle passera sont enfance dans à San Fernando Valley.

Actrice

Elle commence à paraître dans des spots télévisés. Selon ses dires sa mère aurait refusé qu’elle ne  joue dans l’Exorciste et La Petite de Louis Malle. Elle fait sa première apparition dans un film à 13 ans. Elle apparaîtra plus tard dans Exorcist II.

Elle interprète Kimberly Drummond dans Arnold et Willy (Diff’rent Strokes) entre 1978 et 1984. Ce qui fait qu’elle a commencé à jouer dans la série à 14 ans et y était toujours à 20 ans.
Elle fera ensuite quelques apparitions dans les derniers épisodes en 1985 et 1986.

Enceinte

En 1984, elle tombe enceinte de son ami Lanny Lambert, un musicien. Son état l’empêche de continuer et le producteur lui demande de quitter la série.
Il y a également des rumeurs de consommation de drogue qui auraient pu provoquer son départ, mais cela n’est pas la cause officielle.
Elle consommait déjà du vallium à 14 ans.

Adulte

Après la série Arnold et Willy elle veut continuer une carrière cinématographique. Mais on ne lui propose de rôles que dans des films de série B.
En1988, elle et Lanny Lambert se séparent. Se mère adoptive meurt la même année.
Elle se déclarera traumatisée par les deux évènements qui la conduiront plus tard à des actes de délinquance.

Nudité

Elle se fait poser des implants mammaires et apparaît nue dans le numéro de juin 1989 de PlayBoy. On l’y voit nue sur cinq pages. Cependant cela ne relance pas sa carrière.

Porno

Elle se voit réduite à jouer dans des films érotiques et presque pornographiques. Notamment dans Different Strokes, qui, c’est une coutume pour les films pornos, imite un titre connu, en l’occurence Diff’rent Strokes le nom anglais de la série qui l’a rendue célèbre. Ce film paraît en 1997.
Elle interprête le rôle de Jill, une lesbienne. On ne la verra ensuite que dans un autre film.

Police

En 1991 elle arrive à Las Vegas désargentée et sans emploi. Elle en est réduite à travailler dans une laverie pour survivre.
Le 21 février 1991 elle entre dans un magasin de vidéos armée d’un fusil à plomb et demande qu’on lui remette la caisse.
Mais le vendeur téléphone à la police en disant: « Je suis en train d’être cambriolé par la fille qui jouait Kimberly Drummond dans Arnold et Willy ». Elle est rapidemment arrêtée.
On la condamne à cinq ans de probation.
En 1992 elle est arrêtée de nouveau pour avoir falsifié une ordonnance prescrivant du vallium. Elle est condamnée à un mois de prison et à suivre un programme de réhabilitation pour drogués.

Nouvelle vie

En 1999 elle apparaît dans la populaire émission télévisée The Howard Stern Show. Elle y annonce qu’elle a un nouvel ami, Robert Menchaca et que celui-ci gère sa carrière. Elle parle de ses précédents démêlés judiciaires et reconnaît avoir participé à des programmes pour alcooliques et drogués. Elle a laissé tout cela derrière elle.  Cette émission permet au public de poser des questions et on voit qu’elle suscite le scepticisme. On la traite de lesbienne, has been, junkie. D’autres spectateurs au contraire la soutiennent.

Mort

Le lendemain de l’émission télévisée, Dana et son ami Robert retournent en Californie.
En chemin ils s’arrêtent chez la mère de Menchaca à Moore en Oklahoma.
On retrouve Dana étendue dans une voiture garée derrière la maison. Elle a succombé à une overdose de Vanadom et de Lortab.
Sa mort est considérée comme étant un suicide. Elle avait 34 ans.
Son fils se suicidera dix ans après, le jour anniversaire de la mort de sa mère. L’acteur qui jouait Arnold, le nain Gary Coleman mourra en 2010 de difficultés rénales, à 42 ans.